Monday, April 21, 2014

Alexander Pushkin, "To the slanderers of Russia" (1831)

For non-Russophiles: Pushkin, of partial Ethiopian ancestry (pace Nabokov), is considered the father of Russian poetry.


What do you raise an outcry over, national bards?
Why do you threaten Russia with Anathema?
What stirred you up? The throes of Lithuania?
Desist: this is a strife of Slavs among themselves, 
An old domestic strife, already weighed by fate,
An issue not to be resolved by you.
Long since among themselves
These tribes have been at war;
More than once has bent beneath the storm 
Now their, now our side.
Who will prevail in the unequal strife:
The boastful Lekh, or the faithful Ross?
Will the Slavonic streams converge in the Russian sea?
Will it dry up? Here is the question.
Leave us alone: you have not read
Those bloody tablets;
To you is unintelligible, you is alien
This family feud;
Mute to you are the Kremlin and Praga;
Unthinkingly you are beguiled
By the valor of a desperate struggle -
And you hate us . . .
And for what? Reply: is it because
On the ruins of blazing Moscow
We did not acknowledge the insolent will
Of him under whom you quaked?
Because we hurled into the abyss
The idol heavy-looming over kingdoms,
And with our blood redeemed
Europe's freedom, honour, and peace?
You are menacing in words - just try to be in action!
Is then the old thane, resting on his bed,
Unfit to mount his bayonet is Ismail?
Or is the Russian Tsar's word powerless by now?
Or is it new to us to be at odds with Europe?
Or has the Russian grown unused to victories?
Are there too few of us? Or will, from Perm to Tauris,
From frigid crags of Finland to the flaming Colchis,
From the shaken Kremlin
To stagnant China's walls,
Flashing with steely bristle,
Not rise the Russian land?
Send then to us, oh, bards,
Your sons enraged:
There's room for them in Russia's fields,
'Mid graves that are not strange to them.
Клеветникам России
О чем шумите вы, народные витии?
Зачем анафемой грозите вы России?
Что возмутило вас? волнения Литвы?
Оставьте: это спор славян между собою,
Домашний, старый спор, уж взвешенный судьбою,
Вопрос, которого не разрешите вы.
Уже давно между собою
Враждуют эти племена;
Не раз клонилась под грозою
То их, то наша сторона.
Кто устоит в неравном споре:
Кичливый лях, иль верный росс?
Славянские ль ручьи сольются в русском море?
Оно ль иссякнет? вот вопрос.
Оставьте нас: вы не читали
Сии кровавые скрижали;
Вам непонятна, вам чужда
Сия семейная вражда;
Для вас безмолвны Кремль и Прага;
Бессмысленно прельщает вас
Борьбы отчаянной отвага -
И ненавидите вы нас...
За что ж? ответствуйте: за то ли,
Что на развалинах пылающей Москвы
Мы не признали наглой воли
Того, под кем дрожали вы?
За то ль, что в бездну повалили
Мы тяготеющий над царствами кумир
И нашей кровью искупили
Европы вольность, честь и мир?..
Вы грозны на словах - попробуйте на деле!
Иль старый богатырь, покойный на постеле,
Не в силах завинтить свой измаильский штык?
Иль русского царя уже бессильно слово?
Иль нам с Европой спорить ново?
Иль русский от побед отвык?
Иль мало нас? Или от Перми до Тавриды,
От финских хладных скал до пламенной Колхиды,
От потрясенного Кремля
До стен недвижного Китая,
Стальной щетиною сверкая,
Не встанет русская земля?..
Так высылайте ж нам, витии,
Своих озлобленных сынов:
Есть место им в полях России,
Среди нечуждых им гробов.


No comments: