Friday, July 31, 2015

White Flight Never Ended - Note for a lecture, "E Pluribus Unum? What Keeps the United States United."

Today's cities may be more diverse overall, but people of different races still don’t live near each other.


Nearly 50 years ago, after a string of race-related riots in cities across America, President Lyndon B. Johnson commissioned a panel of civic leaders to investigate the underlying causes of racial tension in the country.

The result was the Kerner Report, a document that castigated white society for fleeing to suburbs, where they excluded blacks from employment, housing, and educational opportunities. The report’s famous conclusion: “Our nation is moving toward two societies, one black, one white—separate and unequal.”

Much of America would like to believe the nation has changed since then. The election of a black President was said to usher in a “post-racial era.” Cheerios commercials now feature interracial couples. As both suburbs and cities grew more diverse, more than one academic study trumpeted the end of segregation in American neighborhoods.

But now, a new report calls into question that much-vaunted progress. In a study published Thursday in the August issue of American Sociological Review, a trio of academics looks into the data and finds that segregation is actually becoming more pronounced in many American neighborhoods. The practices derided by the Kerner Commission, including white flight, exclusionary zoning, and outright prejudice, are continuing to create black areas and white areas, but this time around, those areas exist in both the cities and the suburbs. 

“We’re more negative than other researchers who see declines in segregation,”Daniel Lichter, the lead author and a sociologist at Cornell, told me. “I have a hard time putting a positive spin on this research.”

Previous data has suggested that segregation between black and white populations is declining. But much of that research looked at entire metropolitan areas, and found more minorities in suburbs, which led researchers to conclude that the nation was no longer divided into black cities and white suburbs. Lichter and his colleagues looked at smaller communities, and found that while black residents don’t just live in inner cities anymore, the suburbs they’ve moved to are majority black, while other suburbs are majority white.

“Our substantive point is straightforward,” they write. “Segregation between places (e.g., city-suburb or suburb-suburb) may be increasing, even as overall metro-neighborhood segregation declines.”

In the 1960s, white families moved from cities to suburbs when they saw black neighbors move in next door. Now, they move from suburbs to farther-out fringe areas often not counted in academic studies “hunkering down in all-white neighborhoods, affluent gated communities, or unincorporated housing developments at the exurban fringe,” the researchers write. 

And more white Americans, drawn by walkable neighborhoods or transit, are moving back into the inner cities that were once shunned. Young whites and baby boomers, for example, are moving to areas of central cities such as Washington, D.C., which was, for years, a majority-minority city. That, in turn, prices out minority residents.

Segregation isn’t just happening between black and white towns. Hispanic and Asian residents are segregated into their own cities and towns, too. Dover, New Jersey, for instance, a town 30 miles west of New York, was 70 percent Hispanic in the 2010 Census. In 1980, it was only 25 percent Hispanic.

These patterns of segregation are governed by housing practices on individual and municipal levels, like they were 50 years ago. Lenders and real estate agents still steer families to areas with populations of similar races, white families still flee areas with growing minority populations, and family and immigrant networks still attract groups of people similar to themselves.

Over time, communities become known as “black” or “white” or “Asian” or “Latino,” but local policy choices govern some of these categorizations. For example, in Ferguson, Missouri, the percentage of the population that was black increased to 67.4 percent from 25.1 percent between 1990 and 2010. The white population there dropped to 6,206 from 16,454 over the same time period. As whites started to leave, the local government began to allow for the construction of low- and mixed-income housing apartments. Investment firms bought out underwater mortgages and rented the homes to minorities.
Ferguson, Missouri, gained black residents but became less diverse. (Jeff Roberson / AP)
“Ferguson became recognized as a ‘black suburb’ that could be distinguished from other nearby suburban communities that made different zoning and administrative decisions,” the authors write. 

On the flip side, white communities make decisions that keep minorities out. Exclusionary zoning laws make it difficult to build mixed-income housing or apartment buildings in some towns, despite court cases seeking to make citiesmore diverse. These housing policies mean that cities compete for different types of people, and by banning apartment buildings or affordable housing, cities can better attract affluent white taxpayers.  

Black-white segregation accounted for much of the divide between different communities, but whites seem more amenable to Asian or Hispanic families moving into their neighborhoods, researchers found.

Hispanic-white and Asian-white segregation in metropolitan areas has remained virtually unchanged between 1990 and 2010, while black-white segregation has declined in metropolitan areas. But segregation between suburban places has increased for blacks and whites, Hispanics and whites, and Asians and whites during that period.

“People know what is a white suburb and what is a black suburb,” Lichter says. “Whites are still attracted to those suburbs that are white.”

The study takes on added importance in the wake of a Supreme Court decision that upheld parts of the Fair Housing Act that could help bring further legal challenges to discriminatory practices. A few weeks later, the Obama Administration announced an overhaul of how the federal government distributes housing money. The new rules will require metropolitan areas to use data to measure segregation, and then take steps to address it, at least if they want to receive money from the federal government.

Such new policies could be a start to addressing this new version of an old problem. Even if they do, though, it was a divide that the country had hoped to solve half a century ago.

“Equality cannot be achieved under conditions of nearly complete separation,” the 50-year-old Kerner report concluded. “The primary goal must be a single society, in which every citizen will be free to live and work according to his capabilities and desires, not his color.”

Thursday, July 30, 2015

США расширили секторальные санкции

В "черный список" попали структуры ВЭБа и "Роснефти"
США расширили секторальные санкции
Москва. 30 июля. INTERFAX.RU - США расширили санкционные списки рядом юридических и физических лиц.

Под секторальные санкции подпали структуры ВЭБа и "Роснефти", в частности, Управляющая компания Российского фонда прямых инвестиций (РФПИ), ЭКСАР, МСП банк, банк "Глобэкс", "ВЭБ-лизинг", "ВЭБ Капитал", Федеральный центр проектного финансирования, Связь-банк, Проминвестбанк (украинская "дочка" ВЭБа), Росэксимбанк, "Ресад", Rose Group, "ВЭБ-Инжиниринг", VEB Asia, Фонд развития Дальнего Востока, Белвнешэкономбанк, Корпорация развития Северного Кавказа, "Краслесинвест", "РН-Юганскнефтегаз", Rosneft Finance, Rosneft Trading, "Нефть-Актив", Всероссийский банк развития регионов (подконтролен "Роснефти") "РН Холдинг", "Самотлорнефтегаз" и др., следует из сообщения Минфина США.

По факту все эти компании и так не могли привлекать долгосрочное финансирование и размещать акции в США (именно это запрещают секторальные санкции), являясь дочерними структурами находящихся под санкциями ВЭБа и "Роснефти", однако формально в перечень Минфина до сих пор не входили.

В ВЭБе и "Роснефти" от комментариев отказались.

В "черный список" (Specially Designated Nationals List, SDN) включен, в частности, сын бизнесмена Бориса Ротенберга Роман Ротенберг, член правления Континентальной хоккейной лиги. Также в SDN добавлен давний партнер Геннадия Тимченко, бывший совладелец трейдера "Сургутэкс" Петр Колбин, украинцы Сергей Курченко и Александр Янукович, менеджеры концерна "Калашников", глава финского энерготрейдера SET Petrochemicals Oy Кай Паананен (его СМИ также называли партнером Тимченко).
Как юрлица в SDN List попали компании, которые Тимченко продал за день до введения против него американских санкций в марте прошлого года: финская Airfix Aviation, кипрская IPP Oil Products. Кроме того, добавлены в перечень SET Petrochemicals и входящая с ней в одну группу компания Southeast Trading Oy, а также Southport Management Services Ltd. Под санкции попала и компания Langvik Capital, управляющая конгресс-центром семьи Ротенбергов в Финляндии.

Также в список SDN включены Ижевский механический завод, концерн "Ижмаш", украинский "МАКО Холдинг" (как сказано в решении Минфина, связанный с А.Януковичем), крымские порты.

Wednesday, July 29, 2015

5 Most Common Russian Gestures

Posted on 25. Mar, 2014 by  in CultureHistoryRussian lifeRussian movies
When you are lost for words, especially if we are talking about foreign words, it is pretty common to resort to gestures. With this in mind, I thought it wouldn’t be a bad idea to shed some light on the most common Russian gestures. The information on their origin seems to be pretty conflicting. However, the meaning of these gestures is pretty well established. The article that I decided to use as the main reference point provides a pretty good collection of urban myths on the subject as well as a professional opinion: Yulia Nikolaeva, Professor of Linguistics at Moscow State University, tries to refute or confirm the popular myths.
Кукиш, also фига, дуля or шиш (thumb tucked in between your index and middle finger)
This gesture is quite popular in Russia. The most common version is that it was introduced to the Russians by the German expats. The German language has a popular saying “fick-fick machen” which means “having sex.” This gesture was used by Germans in an attempt to seduce Russian women. Russian women adopted the gesture, but with the exact opposite meaning; by using this gesture they were conveying that you get no sex. Over time the gesture became very common. Modern meaning implies “you get nothing,” whatever it is you are asking for. Nikolaeva seems to agree with this version.
Russian Figa
Russian Figa
 “Коза”– sign of the horns (index finger and little finger pointing up)
This gesture existed in the Russian culture for centuries. The most common version says that originally the symbol was used for protection against evil spirits. In the last few decades, “new Russians” (a cliché used to describe rich Russians who rapidly accumulated their wealth through mostly questionable means) gave the gesture a new meaning; if someone is trying to look successful and cool, they might utilize this gesture to communicate the idea that they are “all that and a bag of chips.”
Another group of people who are fond of using this gesture in Russia are the rock/metal music followers. In this case the gesture carries pretty much the same meaning it has in the US and Western Europe, which is…? My point exactly! Nobody can clearly define what it means anymore. According to popular belief, the gesture was introduced to the metal world by Ronnie James Dio after he joined Black Sabbath.
Russian Koza
Russian “Koza”
Бить себя кулаком в грудь (to hit yourself in the chest with your fist)
One of the versions of this gesture’s origin goes back to the times of Mongol-Tatar Yoke. Supposedly, the nomads expressed their loyalty to their lords by hitting themselves in the chest. Nikolaeva doubts accuracy of this theory referring to the fact that the French also utilize this gesture. Contemporary meaning of this Russian gesture is pretty much the same: by hitting yourself in the chest you express loyalty to a person, vouch for accuracy of yours or someone else’s words, swear that you are telling the truth or promise to deliver. Interestingly enough, I have noticed the presence of a similar gesture in hip-hop culture. I wonder if there is any connection between the two?
Hitting Yourself in the Chest
Hitting Yourself in the Chest
Рвать на груди рубаху (to rip your shirt open)
According to popular belief, this gesture stems from the desire to show the cross as a symbol of Christian faith. The reason behind showing the cross is to communicate honesty and sincerity, somewhat like saying “I swear to God!” Yulia Nikolaeva seems to support this version.
Ripping Your Shirt Open
Ripping Your Shirt Open
Щелчок по шее (a flick on the neck)
The origin of this gesture is, perhaps, the most controversial. The most common belief is that it appeared in times of Peter the Great. Supposedly, there was a very talented carpenter or some other sort of craftsman who did some very impressive work for Peter I. In return Peter gave him a letter of privilege, which allowed him to drink free of charge anywhere for the rest of his life. At some point, the craftsman lost the letter; to keep the privilege in effect, he was branded by czar’s officials (on the side of his neck) . Upon entering a bar, the guy would flick himself on the brand, which meant that he is entitled to drink for free. In today’s Russia, everyone knows that a flick on the throat is an invitation to drink.
Russian Invitation to Drink
Russian Invitation to Drink
 «Джентельмены удачи» (Gentlemen of Good Luck) is a classic Russian comedy that happens to show most of the described gestures in action. Give it a try!
Всего хорошего! 

Tuesday, July 28, 2015

Definitions of Trump

image from

To trump is to outrank or defeat someone or something, often in a highly public way. Safety might trump appearance when you're buying a car, or your desires may trump your brother's when it comes to making weekend plans.
In the card game bridge, the trump card is the most powerful card in a particular round and defeats all the others — sort of like when your needs or wishes trump someone else's. Originally trump implied a deceptive form of victory involving cheating, but that sense has been largely lost, though it's still around in the term trumped up, meaning something that's been falsely made up. A politician may face trumped up charges that could ruin his career.

Primary Meanings oftrump

get the better of
a brass musical instrument with a brilliant tone; has a narrow tube and a flared bell and is played by means of valves
Full Definitions oftrump

vget the better of

defeat by more skillful maneuvering
surpass in generalship
Type of:
beatbeat outcrushshelltrouncevanquish
come out better in a competition, race, or conflict

vplay a trump

play a trump higher than (one previously played) to the trick
trump alternately in two hands
Type of:
have a turn; make one's move in a game

na playing card in the suit that has been declared trumps

“the ace of trumps is a sure winner”
trump card
Type of:
playing card
one of a pack of cards that are used to play card games

n(card games) the suit that has been declared to rank above all other suits for the duration of the hand

“clubs were declared trumps
“a trump can take a trick even when a card of a different suit is led”
Type of:
playing card in any of four sets of 13 cards in a pack; each set has its own symbol and color

na brass musical instrument with a brilliant tone; has a narrow tube and a flared bell and is played by means of valves

an obsolete bass cornet; resembles a snake
Type of:
brassbrass instrument
a wind instrument that consists of a brass tube (usually of variable length) that is blown by means of a cup-shaped or funnel-shaped mouthpiece

vproclaim or announce with or as if with a fanfare

trump out
Type of:
make known; make an announcement

vproduce a sound as if from a trumpet

Type of:
make a certain noise or sound

Pieter van der Borcht: Allegory on the Difficulty to Govern a Diverse Nation, 1578: Note for a lecture, "E Pluribus Unum? What Keeps the United States United"

via MB on Facebook; from

На портале «Культура.рф» будет доступна информация о событиях, происходящих в 86,4 тыс. театров, музеев и библиотек страны

В сентябре появится всероссийская афиша культурных мероприятий
В сентябре на портале «Культура.рф» появится всероссийская афиша культурных мероприятий. С ее помощью можно будет получить информацию о событиях, происходящих в 617 театрах, 2,6 тыс. музеев, 39,7 тыс. библиотек, 41,4 тыс. домов культуры, а также 361 концертной организации. Афиша станет одним из этапов создания Единого информационного пространства в сфере культуры (ЕИПСК, проект реализуетсяМинистерством культуры с октября 2014 года).
— Сегодня существует ряд афиш, являющихся коммерческими проектами. Они, как правило, охватывают только города-миллионники и крупные города, — рассказал «Известиям» замдиректора департамента управления делами Минкультуры Вадим Ваньков. — Но в России порядка 87 тыс. учреждений культуры, в которых каждый день что-то происходит. Сведения об этих событиях зачастую теряются среди огромного количества других данных. Поэтому мы решили построить систему ЕИПСК, имеющую возможность целенаправленно собирать информацию о жизни всех учреждений культуры, а затем распространять ее по максимальному числу привычных для пользователей каналов — соцсетей, поисковых систем и крупных порталов.
Руководители региональных департаментов и управлений культуры отмечают, что создание всероссийской афиши в рамках создания ЕИПСК увеличит доступность услуг, которые оказывают подведомственные им организации.
— Создание всероссийской афиши повлияет на повышение посещаемости театров, музеев и культурно-досуговых учреждений, — отметила  замдиректора департамента культуры Брянской области Елена Марина. — Во многом благодаря системе ЕИПСК по итогам 2014 года наши театральные организации увеличили посещаемость на 18 тыс. зрителей, что в три раза больше норматива, утвержденного в «дорожной карте». Всероссийская афиша также поможет тем, кто собирается посетить тот или иной регион: людям будет удобно планировать свое время.
Начальник группы по информатизации и электронному взаимодействую при Управлении культуры Белгородской области Майя Хмыз уверена, что запуск всероссийской афиши на портале «Культура.рф» выведет продвижение культурных событий «на новый коммуникативный уровень».
— Это поможет как региональным, так и муниципальным учреждениям культуры  Белгородской области. Такая афиша будет способствовать созданию равных возможностей доступа к культурным ценностям для всех регионов, а также сохранению единого культурного пространства РФ, — отметила Хмыз.
Подключиться к ЕИПСК могут все учреждения культуры — федеральные, региональные и муниципальные. Чтобы донести до публики информацию о предстоящих событиях, им необходимо разместить в системе подробное описание мероприятия с указанием места и времени его проведения, стоимости билетов, а также прикрепить несколько фотографий в хорошем разрешении. Данные системы являются открытыми, поэтому их может экспортировать любой заинтересованный в этом сервис. В настоящее время Минкультуры достигнута договоренность с «Яндекс.Афишей» и афишным сервисом «2do2go», которые используют информацию из системы ЕИПСК.
Также ведомство активно работает с администрацией социальной сети «ВКонтакте». Например, специально для акции «Ночь музеев», прошедшей весной этого года, «ВКонтакте» было создано одноименное приложение, в котором можно было получить информацию о 730 мероприятиях 500 федеральных музеев, а также пригласить друзей на то или иное событие. Суммарный охват интернет-аудитории, воспользовавшейся приложением, составил 10 млн человек.
Сейчас в ЕИПСК зарегистрировано более 5 тыс. учреждений культуры. С ноября 2014 года, когда началось тестирование системы, в ней была размещена информация о 4,5 тыс. событий, а также была опубликована 1 тыс. статей и обзоров. До конца 2015 года к ЕИПСК планируют подключить 20 субъектов РФ, а также все подведомственные Минкультуры организации. В ведомстве рассчитывают, что к концу 2016 года, когда к системе подключат все регионы РФ, информация из ЕИПСК будет распространяться на аудиторию численностью 50 млн человек.

Читайте далее:

Monday, July 27, 2015

Trump, Trumpet, Strumpet, Trump ...

Republican presidential candidate image Donald Trump from

Image (2) from

Image (3) from

 Image (4) from

THESE ARE THE MOST LIKELY BEERS TO BE ON MENUS IN EVERY STATE: Note for a lecture, "E Pluribus Unum? What Keeps the United STates United"

Mike Pomeranz,

Missouri sheriff defends ‘In God we trust’ stickers on police cars: ‘It’s part of our heritage, it’s patriotic’: Note for a lecture, "E Pluribus Unum? What Keeps the United States United"

via RM on Facebook


Image from article, with caption: Sheriff Doug Rader of Stone County on right

The sheriff of Stone County, Missouri, is is defending “In God we trust” stickers placed on the back of police vehicles, saying plastering them on the cars is the “patriotic” thing to do, reports Fox2Now.
Sheriff Doug Rader of Stone County made a great show of displaying the new stickers, posting multiple pictures of vehicles on the sheriff’s department Facebook page, writing that the phrase is “our National motto.” 
“I am proud to announce that all of the Stone County Sheriff’s Office Patrol vehicles now have ‘In God we trust’ on the back,” the message stated. “This became our National Motto in 1956 and is on all of our currency. There has been no better time than now to proudly display our National Motto!”
Not everyone was pleased with with the decision, with Nathan Belden replying on the Facebook post that is is a violation of the separation between church and state.
“Very simple and I’ll state for the record, I’m not offended that these decals exist, IT’S INAPPROPRIATE TO HAVE THEM ON GOVERNMENT PROPERTY. No voting required, it’s a violation of church and state. You are showing preference to a religion, how is this such a mystery?” Belden wrote, adding, “Any individual, for profit, non profit or any other organization can do as they please. Not a sheriff in any county can decide with or without approval(they don’t have the authority either) to do this.”
In an interview with KSPR, Sheriff Rader defended the stickers, saying, “It is part of our heritage, it’s patriotic. I mean, ‘In God we trust’ has been our national motto since 1956.”
Rader also said taxpayer dollars were not spent on the stickers, which were paid for by local businessmen, and that most complaints about the stickers were coming form people “far out of state.”
According to Rader, all cars will be soon bear the religiously themed stickers.

Thursday, July 23, 2015

Пошляки и пошлость

via NIM on Facebook

Опубликовано на правах эксперимента. Владимир Набоков о рекламе и пошлости. Лекция 1957 года, со времени которого мало что изменилось.
Картинка из обзора про старую рекламу сигарет.

Владимир Набоков, Пошляки и пошлость (1957 год)

Мещанин — это взрослый человек с практичным умом, корыстными, общепринятыми интересами и низменными идеалами своего времени и своей среды. Я говорю именно о «взрослом», солидном человеке, так как ребенок или подросток с повадками мещанина — всего лишь попугай, подражающий манерам законченных обывателей; ведь попугаем быть легче, чем белой вороной. Обыватель и мещанин — в какой-то степени синонимы: в обывателе удручает не столько его повсеместность, сколько сама вульгарность некоторых его представлений. Его можно назвать «благовоспитанным» и «буржуазным». Благовоспитанность предполагает галантерейную, изысканную вульгарность, которая бывает хуже простодушной грубости. Рыгнуть в обществе — грубо, но рыгнуть и сказать: «Прошу прощения» — не просто вульгарно, но еще и жеманно. Понятие «буржуазность» я заимствую у Флобера, а не у Маркса. Буржуазность во флоберовском понимании свидетельствует скорее о складе ума, чем о содержимом кошелька. Буржуа — это самодовольный мещанин, величественный обыватель.

Маловероятно, чтобы этот тип существовал в первобытном обществе, хотя элементы мещанства можно обнаружить и там. Представьте себе на мгновение людоеда, требующего к обеду изысканно разделанную человеческую голову. Точно так же американский обыватель желает, чтобы отечественные апельсины всегда были ярко-оранжевыми, лососина — нежно-розовой, а виски — золотисто-желтым. Но, как правило, мещанство возникает на определенной ступени развития цивилизации, когда вековые традиции превратились в зловонную кучу мусора, которая начала разлагаться.

Обыватель — явление всемирное. Оно встречается во всех классах и нациях. Английский герцог может быть столь же вульгарным, как американский пастор, французский бюрократ или советский гражданин. У Ленина, Сталина и Гитлера представление об искусстве и науке было насквозь буржуазным. Рабочий или шахтер нередко оказываются такими же откровенными буржуа, как банковский служащий или голливудская звезда.

Мещане питаются запасом банальных идей, прибегая к избитым фразам и клише, их речь изобилует тусклыми, невыразительными словами. Истинный обыватель весь соткан из этих заурядных, убогих мыслей, кроме них у него ничего нет. Но надо признать, что в каждом из нас сидит эта заклишированная сущность, и все мы в повседневной речи прибегаем к словам-штампам, превращая их в знаки и формулы. Это не означает, однако, что все люди — обыватели, но предостерегает от машинального обмена любезностями. В душный день каждый второй прохожий непременно спросит вас: «Вам не очень жарко?» Из этого не следует, что ваш собеседник — пошляк. Он может оказаться обыкновенным попугаем или словоохотливым иностранцем. Когда вас спрашивают: «Как поживаете?» — ответ: «Прекрасно» может прозвучать унылым штампом, но начни вы распространяться о своем здоровье, вы рискуете прослыть педантом и занудой. Иногда банальность — хороший щит или надежная уловка от разговора с дураками. Я встречал просвещеннейших людей — поэтов, ученых, которые в кафе обходились двумя-тремя словами: «да, нет, благодарю вас».

Персонаж, выступающий под именем «величественного пошляка», не просто обыватель-новичок, нет, это — профессиональный жеманник с головы до пят, законченный тип благопристойного буржуа, всемирный продукт заурядности и косности. Он — конформист, приспособившийся к своей среде. Ему присущи лжеидеализм, лжесострадание и ложная мудрость. Обман — верный союзник настоящего обывателя. Великие слова Красота, Любовь, Природа — звучат в его устах фальшиво и своекорыстно. Таков Чичиков из «Мертвых душ», Скимпол из «Холодного дома», наконец, Омэ из «Мадам Бовари». Обыватель любит пустить пыль в глаза и любит, когда это делают другие, поэтому всегда и всюду за ним по пятам следуют обман и мошенничество.

Обыватель с его неизменной страстной потребностью приспособиться, приобщиться, пролезть разрывается между стремлением поступать как все и приобретает ту или иную вещь потому, что она есть у миллионов, — и страстным желанием принадлежать к избранному кругу, ассоциации, клубу. Он жаждет останавливаться в лучших отелях, путешествовать в 1-м классе океанского лайнера с капитаном в белоснежном кителе и великолепным сервисом. Соседство с главой компании и европейским аристократом может вскружить ему голову. Нередко он — сноб. Богатство и титул приводят его в восторг: «Дорогая, сегодня я болтал с герцогиней!»

Пошляк не увлекается и не интересуется искусством, в том числе и литературой — вся его природа искусству враждебна. Но он с жадностью поглощает всяческую информацию и отлично натренирован в чтении газет и журналов. Он ревностный читатель «Сэтердей Ивнинг Пост» и, просматривая газету, обычно отождествляет себя с героями передовиц. Представитель сильного пола воображает себя симпатичным судебным исполнителем или другой важной птицей, скажем, замкнутым холостяком с душой ребенка и игрока в гольф. Если это читательница — эдакая мещаночка, она видит себя в роли обворожительной, румяной, белокурой секретарши (с виду девчушка, в душе — благочестивая мать, сочетавшаяся законным браком со своим молодцеватым шефом). Обыватель не отличает одного автора от другого; читает он мало и всегда с определенной целью, но может вступить в общество библиофилов и смаковать прелестные, прелестные книги: винегрет из Симоны де Бовуар, Достоевского, Сомерсета Моэма, «Доктора Живаго» и мастеров эпохи Возрождения. Его не очень интересует живопись, но престижа ради он охотно повесит в гостиной репродукции Ван Гога или Уистлера, втайне предпочитая им Нормана Рокуэлла.

В своей приверженности к утилитарным, материальным ценностям он легко превращается в жертву рекламного бизнеса. Сама по себе реклама может быть очень хороша — иные ролики поднимаются до настоящих высот искусства, речь не об этом. Суть в том, что реклама всегда играет на обывательской гордости обладания вещью, будь то комплект нижнего белья или набор столового серебра. Я имею в виду определенный тип рекламы. К примеру, в доме появился радиоприемник или телевизор (машина, холодильник, посуда — все что угодно). Их только что доставили из магазина. От удовольствия мать всплескивает руками, возбужденные дети толпятся вокруг, младшенький вместе с собакой тянется к тому месту, куда водрузили Идола, даже бабушка со всеми своими лучистыми морщинками виднеется где-то на заднем плане, а в стороне от всех, заложив большие пальцы в проймы жилета, с победоносным видом высится Отец, он же Папаша, он же Горделивый Даритель. Мальчики и девочки в рекламе неизменно усыпаны веснушками, а у малышей всегда отсутствуют передние зубы. Я ничего не имею против веснушек (на самом деле они очень идут иным юным созданиям). Вполне возможно, специальное исследование подтвердит, что у большинства маленьких американских граждан они есть, а в другом исследовании докажут, что у всех удачливых судебных исполнителей и красивых домохозяек в детстве они были. Повторяю: я не имею ничего против веснушек как таковых. Но я считаю неслыханной пошлостью то, что с ними сделали рекламные и прочие агентства. По рассказам очевидцев, если мальчик без веснушек или слегка веснушчатый должен появиться на телеэкране, ему наклеивают искусственные веснушки, минимум 22 штуки — восемь на каждой щеке и 6 на носу. В комиксах веснушки напоминают сильную сыпь. В одном сериале они были обозначены крошечными кружками. Если веснушчатых юных героев обычно играют белокурые или рыжеволосые красавчики, то у молодых статных мужчин, как правило, темные волосы и густые черные брови. От шотландца до кельта — такова эволюция.

Глубочайшая пошлость, источаемая рекламой, не в том, что она придает блеск полезной вещи, но в самом предположении, что человеческое счастье можно купить и что покупка эта в какой-то мере возвеличивает покупателя. Конечно, сотворенный в рекламе мир сам по себе безвреден — каждый знает, что сотворен он продавцом, которому всегда подыгрывает покупатель. Самое забавное не в том, что здесь не осталось ничего духовного, кроме экстатических улыбок людей, приготовляющих или поглощающих божественные хлопья, не в том, что игра чувств ведется по законам буржуазного общества; нет, самое забавное, что это — теневой, иллюзорный мир, и в его реальное существование втайне не верят ни продавцы, ни покупатели, особенно в нашей мудрой, прагматичной и мирной стране.

У русских есть, вернее, было специальное название для самодовольного величественного мещанства — пошлость. Пошлость — это не только явная, неприкрытая бездарность, но главным образом ложная, поддельная значительность, поддельная красота, поддельный ум, поддельная привлекательность. Припечатывая что-то словом «пошлость», мы не просто выносим эстетическое суждение, но и творим нравственный суд. Все подлинное, честное, прекрасное не может быть пошлым. Я утверждаю, что простой, не тронутый цивилизацией человек редко бывает пошляком, поскольку пошлость предполагает внешнюю сторону, фасад, внешний лоск. Чтобы превратиться в пошляка, крестьянину нужно перебраться в город. Крашенный от руки галстук должен прикрыть мужественную гортань, чтобы восторжествовала неприкрытая пошлость.

Возможно, само слово так удачно найдено русскими оттого, что в России когда-то существовал культ простоты и хорошего вкуса. В современной России — стране моральных уродов, улыбающихся рабов и тупоголовых громил — перестали замечать пошлость, поскольку в Советской России развилась своя, особая разновидность пошляка, сочетающего деспотизм с поддельной культурой. В прежние времена Гоголь, Толстой, Чехов в своих поисках простоты и истины великолепно изобличали вульгарность, так же как показное глубокомыслие. Но пошляки есть всюду, в любой стране — и в Америке, и в Европе. И все же в Европе их больше, чем здесь, несмотря на старания американской рекламы.

Информация о произведении

Полное название: Пошляки и пошлость
Дата создания: 1950-е годы
История создания: Лекция, прочитанная американским студентам. Написана на английском.

Источник: ©

"I invaded Texas": Note for a lecture, "E Pluribus Unum? What Keeps the United States United"

Wednesday, July 22, 2015

Putin as a product of American "popular" culture ...

Am working on an article on subject topic; right now the thesis is that "Putin" is selling himself as an all-Russian version of USA Tee-Vee "reality" shows.

image from

image from

12 signs America is on the decline

Jill Hamburg Coplan,

When it comes to a few key indicators, Ireland, the UK, Canada and even Albania and Greece are surpassing America.

America is declining, in large and important measures, yet policymakers aren’t paying attention. So argues a new academic paper, pulling together previously published data.
Consider this:
  • America’s child poverty levels are worse than in any developed country anywhere, including Greece, devastated by a euro crisis, and eastern European nations such as Poland, Lithuania and Estonia.
  • Median adult wealth in the US ($39,000) is 27th globally, putting it behind Cyprus, Taiwan, and Ireland.
  • Even when “life satisfaction” is measured, America ranks #12, behind Israel, Sweden and Australia.
  • Overall, America’s per capita wealth, health and education measures are mediocre for a highly industrialized nation. Well-being metrics, perceptions of corruption, quality and cost of basic services, are sliding, too. Healthcare and education spending are funding bloated administrations even while human outcomes sink, the authors say.
“We looked at very broad measures, and at individual measures, too,” said co-author Hershey H. Friedman, a business professor at Brooklyn College – City University of New York. The most dangerous sign they saw: rising income and wealth inequality, which slow growth and can spark instability, the authors say.
“Capitalism has been amazingly successful,” write Friedman and co-author Sarah Hertz of Empire State College. But it has grown so unfettered, predatory, so exclusionary, it’s become, in effect, crony capitalism. Now places like Qatar and Romania, “countries you wouldn’t expect to be, are doing better than us,” said Friedman.
“You can become a second-rate power very quickly,” added Hertz.
To be sure, the debate over whether America is on the decline has raged for years. The US National Intelligence Council said in its global trends report a decade ago American power was on a downward trajectory. Others making the case say the US is overstretched militarily, ill-prepared technologically, at-risk financially, or lacking dynamism in the face of influential, new competitors.
Arguing decline has been exaggerated, others point to a rising US stock market, manufacturing strength, a growing population, and a domestic energy boom.
The authors collect many previously published rankings, and the picture that emerges, however, is sobering:
1. Median wealth per adult
Rank of U.S.: 27th out of 27 high-income countries
Americans may feel like global leaders, but Spain, Cyprus and Qatar all have higher median wealth (per capita) than America’s (about $39,000). So does much of Europe and the industrialized world. Per capita median income in the US ($18,700) is also relatively low–and unchanged since 2000. A middle-class Canadian’s income is now higher.
2. Education and skills
Rank of U.S.: 16th out of 23 countries
The US ranked near the bottom in a skills survey by the Organization for Economic Co-operation and Development, which examined European and other developed nations. In its Skills Outlook 2013, the US placed 16th in adult literacy, 21st in adult numeracy out of 23, and 14th in problem-solving. Spots in prestigious US universities are highly sought-after. Yet higher education, once an effective way out of poverty in the US, isn’t anymore – at least not for lower-income and minority students. The authors quote studies showing, for example, that today 80% of white college students attend Barron’s Top 500 schools, while 75% of black and Latino students go to two-year junior colleges or open-admissions (not Top 500) schools. Poor students are also far less likely to complete a degree.
3. Internet speed and access
Rank of U.S.: 16th out of 34 countries
Broadband access has become essential for industry to grow and flourish. Yet in the US, penetration is low and speed relatively slowversus wealthy nations—thought the cost of internet is among the highest ($0.04 per megabit per second in Japan, for example, versus $0.53 in the US). The problem may betoo much concentration and too little competition in the industry, the authors suggest.
4. Health
Rank of U.S.: 33rd out of 145 countries
When it comes to its citizens’ health, in countries that are home to at least one million people, the US ranks below many other wealthy countries. More American women also are dying during pregnancy and childbirth, the authors note, quoting a Lancet study. For every 100,000 births in the United States, 18.5 women die. Saudi Arabia and Canada have half that maternal death rate.
5. People living below the poverty line
Rank of U.S.: 36th out of 162 countries, behind Morocco and Albania
Officially, 14.5% of Americans are impoverished — 45.3 million people–according to the latest US Census data. That’s a larger fraction of the population in poverty than Morocco and Albania (though how nations define poverty varies considerably). The elderly have Social Security, with its automatic cost-of-living adjustments, to thank, the authors say, for doing better: Few seniors (one in 10) are poor today versus 50 years ago (when it was one in three). Poverty is also down among African Americans. Now America’s poor are more often in their prime working years, or in households headed by single mothers.
6. Children in poverty
Rank of U.S.: 34th out of 35 countries surveyed
When UNICEF relative poverty – relative to the average in each society—the US ranked at the bottom, above only Romania, even as Americans are, on average, six times richer than Romanians. Children in all of Europe, Canada, Australia, New Zealand, and Japan fare better.
7. Income inequality
Rank of U.S.: Fourth highest inequality in the world.
The authors argue that the most severe inequality can be found in Chile, Mexico, Turkey — and the US. Citing the Gini coefficient, a common inequality metric, and data from Wall Street Journal/Mercer Human Resource Consulting, they say this inequality slows economic growth, impedes youths’ opportunities, and ultimately threatens the nation’s future (an OECD video explains). Worsening income inequality is also evident in the ratio of average CEO earnings to average workers’ pay. That ratio went from 24:1 in 1965 to 262:1 in 2005.
8. Prison population
Rank of U.S.: First out of 224 countries
More than 2.2 million Americans are in jail.Only China comes close, the authors write, with about 1.66 million.
9. Life satisfaction
Rank of U.S.: 17th out of 36 countries
The authors note Americans’ happiness score is only middling, according to the OECD Better Life Index. (The index measures how people evaluate their life as a whole rather than their current feelings.) People in New Zealand, Finland, and Israel rate higher in life satisfaction. A UN report had a similar finding.
10. Corruption
Rank of U.S.: 17th out of 175 countries.
Barbados and Luxembourg are ahead of the US when it comes to citizens’ perceptions of corruption. Americans view their country as “somewhat corrupt,” the authors note, according to Transparency International, a Berlin-based nonprofit. In a separate survey of American citizens, many said politicians don’t serve the majority’s interest, but are biased toward corporate lobbyists and the super-rich. “Special interest groups are gradually transforming the United States into an oligarchy,” the authors argue, “concerned only about the needs of the wealthy.”
11. Stability
Rank of U.S.: 20th out of 178 countries.
The Fragile States Index considers factors such as inequality, corruption, and factionalism. TheUS lags behind Portugal, Slovenia and Iceland.
12. Social progress index
Rank of U.S.: 16th out of 133 countries
A broad measure of social well-being, the index comprises 52 economic indicators such as access to clean water and air, access to advanced education, access to basic knowledge, and safety. Countries surpassing the US include Ireland, the UK, Iceland, and Canada.
“If America’s going to be great again, we’ve got to start fixing things,” Friedman said.
Jill Hamburg Coplan is a writer and editor and regular contributor to Fortune